03 juni 2024

Een nieuw wapen tegen onkruid

Als meest recente aanvulling op het toch al niet kinderachtige arsenaal van moderne wijngaardmachinerie, kwam onze trouwe en bevlogen regisseur Pascal vandaag met een nieuw wapen tegen onkruid op de proppen.

‘Ik heb er lang op moeten wachten, maar dit is me wat’, zegt hij.

Hij toont twee enorme borstels die in een oogwenk alle grote halmen en ander onkruid dat welig tiert tussen de ranken, zowel links als rechts, keurig van zich wegfreest. En passant rossen de borstels in onze wijngaard ook nog de opspringende knopjes van de nieuwe ondersnoei weg.

Het resultaat: aan beide kanten van de machine een keurig schone rij wijnranken.

‘We zien nu ook veel beter waar we de afgelopen jaren nieuwe lootjes niet strak genoeg hebben afgesneden’, zegt Ief enthousiast. ‘Nu hebben we de kans om dit te herstellen.’

01 april 2024

Bienvenu Gewürztraminer!

Geen aprilgrap: de eerste editie Franse Gewürztraminer van Domaine de Bellevue is in Nederland aangekomen.

Voor het eerst hielden we afgelopen najaar de Gewürz-druiven van het in 2018 geplante veldje apart, en wat een verrassend product is het geworden.

Een fijne karakteristieke neus van kruiden, bloemen en vrucht als lychees, mooi dik sap met een lange afdronk. Sommige mensen noemen Gewürztraminer zoet, en dat is begrijpelijk omdat de wijn zeer aromatisch en kruidig is. In het imago speelt ook mee dat deze druif heel geschikt is om zeer laat te oogsten, liefst na mist en nachtvorst. Zeer geconcentreerd kan het dan als peperdure Eiswein zoetige desserts begeleiden. Zover is het bij ons nog niet, alleen al om de simpele reden dat we niet weten hoe je dessertwijn moet maken.

Onze Gewürztraminer 2023 is een fraaie aperitiefwijn geworden, die bovendien dagen goed blijft in de koelkast. Maar ook bij een erop volgende maaltijd met Oosters gekruide salades (soja) of vissalades, sushi of tonijn kun je gerust een glas schenken.

Al onze abonnees kunnen het komend najaar zelf proeven, want ze vinden dit jaar één fles Gewürz in hun wijnpakket.

23 maart 2024

Seksdozen tegen vlinderschade

Nog een jubileum dit jaar: al tien jaar gebruiken we een biologische bestrijdingsmethode om twee voor onze druiven schadelijke vlindersoorten onder de duim te houden.

Elk jaar proberen we door middel van 'seksdozen', die de geur van vrouwelijke vlindergeslachtshormonen nabootsen, vijf maanden lang het seksfeest van de twee vlindersoorten te verstoren. Dit om te voorkomen dat de vrouwtjes bevruchte eitjes leggen in onze druiven. Daardoor hoeven we niet met chemische middelen steeds weer nieuwe generaties vlinders weg te spuiten.

Helaas wordt deze sexual confusion de laatste twee jaar om nog onduidelijke redenen wat minder effectief. Zouden de vlinders leren om nep van echt te onderscheiden?

21 maart 2024

Uitvallende jonkies snel vervangen

De laatste jaren vervangen we op steeds meer percelen oude planten door jonge exemplaren, maar niet al die jonkies slaan voor de volle honderd procent aan.

Ondanks onze intensieve verzorging, zoals schoffelen en behandeling tegen hertenvraat, leggen in de eerste jaren nog geregeld een aantal jonkies het loodje.

Gaten

Om te voorkomen dat er al vroeg gaten vallen in onze strakke rijen wijnranken, vervangen we de niet goed groeiende planten zo snel mogelijk door nieuwe exemplaren. Die houden we scherp in de gaten. Over een paar jaar zie je het verschil niet meer.

20 maart 2024

Veldjes Merlot-planten gerecycled

Vandaag sloeg het laatste uur voor planten op twee oude veldjes Merlot, één direct voor het huis en eén langs de weg: ze worden gerooid.

De Merlot-planten direct voor het huis (0,7 hectare geplant in 1997) en langs de weg (1,2 hectare uit 1996) liepen de laatste jaren danig in aantal en bloeikracht terug. Ondanks onze inspanningen waren de veldjes al een tijd niet meer rendabel.

Het besluit om de velden te rooien leidde ons tot een heus lange-termijnplan. Het natte, noord-oostelijk geëxposeerde veld voor het huis laten we eerst een flinke tijd braak liggen. Voor daarna denken we over een plan met een aantal meeldauw-resistente rassen, wijnbouw zonder machines, en, meer heuvelaf, mogelijk fruitbomen en groentes.

Sorgho

Het langwerpige veld langs de weg rooien we in de loop van drie jaar. Dit jaar dus de eerste 0,4 ha. Het zal dit voorjaar diep worden geploegd en ingezaaid met sorgho, een stikstofbindend, diep wortelend, eiwitrijk gewas waarvan het meel in Afrika tot brood wordt gebakken. Hier zou een minder edele sorgho-variant als veevoer kunnen dienen, maar dat gaan we niet doen. Alle door de sorgho-planten geproduceerde eiwitten, vezels en voedingsstoffen worden in het najaar ondergeploegd. Na 25 jaar wijnbouw heeft de bodem behoefte aan herstel en extra voedsel.

Daarna is het plan om drie druivenrassen te planten. Volgend jaar allereerst Cabernet Franc, een stoere 'steundruif', pal naast de Cabernet Franc die in 2021 werd aangeplant. Samen vormen ze dan een mooi perceel van 0,75 hectare.

De 0,4 hectare die het jaar erna wordt gerooid, vervangen we mogelijk door Gewürztraminer en Chardonnay. In 2027 wordt de laatste 0,4 hectare dan weer nieuw geplant met Merlot.

Kleinere wijngaard

Zo bouwen we stap voor stap aan een vernieuwde, kleinere wijngaard op de minst droge percelen van ons gebied, met voldoende witte en rode druiven voor rosé (ja toch, hopelijk toch weer eens ooit?) en rode Cuvée Maarten Malepère.

Voordat de machtige machine vandaag kwam om de oude Merlot-stronken te ontwortelen, hadden we eerder met de motorkettingzaag alle souches al tot 20 centimeter boven de grond afgezaagd. De oude stronken verdwenen gedroogd, samen met de slechtste acaciapalen, de kachel in. De beste paaltjes gebruiken we opnieuw. Zo is de cirkel weer rond.

08 maart 2024

Skoda genaturaliseerd tot Franse bedrijfsauto

Het duurde even, maar de Skoda van Ief en René is genaturaliseerd tot een Franse bedrijfswagen voor Domaine de Bellevue.

In Nederland stapten Ief en René in augustus over op een volledig elektrische auto. Maar de oude trouwe Skoda-diesel, met 330.000 kilometer op de teller, reed nog steeds als een zonnetje en kan nog goed dienen als boodschappenwagen, taxi en transporteur van hout en andere vracht in en rond de wijngaard.

Daarnaast is het handig om, als we met de trein vanuit Nederland naar de wijngaard reizen, daar toch nog vervoer te hebben.

Daarvoor moest de Skoda wel officieel worden geëxporteerd, van Franse nummerplaten voorzien en in Frankrijk verzekerd. En dat bleek makkelijker gedacht dan gedaan. Eind december dienden we in Frankrijk een officieel verzoek in, en vandaag is het dan eindelijk zover. De Skoda is een Franse auto geworden.

Afhankelijk

De afgelopen maanden beseften we goed hoe afhankelijk we zijn van een auto op de wijngaard. Het Bellevue-managementteam dankt iedereen die het afgelopen kwartaal zijn of haar auto leende of ons vervoerde: buren Gary en Viviane, Annemiek en Tesla, dorpsgenoten Wilfried en Corine, regisseur Pascal en dochter Morgane.

26 februari 2024

20 jaar Bellevue: Le temps passe..

Vandaag is het op de dag af 20 jaar geleden dat vier kersverse vennoten van SCEA Domaine de Bellevue een definitief contract tekenden voor de overname van 8 hectare wijngaard, 12 hectare graanvelden en 12 hectare bossen

Toen, in 2004, leidde het tot veel meer grondbezit dan we eigenlijk hadden gewild, maar we togen direct aan de slag om er wat van te maken.

Nu, in 2024, vieren we dankzij veel hulp van professionals en vrijwilligers op de wijngaard in Frankrijk, honderden trouwe wijnabonnees en een mede daardoor gestage afzet van wijn in Nederland, de twintigste verjaardag van het project.

Een hobby

Het is hard werken voor ‘een hobby’, maar het heeft ons ook veel gebracht. In alle 325 artikeltjes op deze blog hebben we er sinds 2007 verslag van gedaan.

Speciaal voor de gelegenheid verraste het trouwe vrouwenfietsteam ons vandaag met een zelfgemaakt lied. Ontroerend. Dank!

24 februari 2024

Cuvée Maarten 2022 op fles gezet

We moesten even geduld hebben, maar vandaag is het dan zover: de nieuwe Bellevue Rouge Cuvée Maarten, van de oogst van 2022, is op fles gezet.

De wijn lag al bijna een jaar geduldig te rijpen in een stalen vat, maar omdat onze rode wijn is gepromoveerd tot de hogere categorie ‘AOP Malepère’ kwamen er volgens goed Frans gebruik diverse instanties aan te pas voordat definitief groen licht voor de botteling (mise) werd gegeven. Wel lastig voor ons, omdat we al vóór afgelopen Kerstmis door onze voorraad Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2020 heen waren geraakt.

De jaargang 2022 kan met recht een fraaie opvolger worden genoemd voor ons paradepaardje uit 2020. Vanaf heden is ook de Cuvée Maarten dus weer ruimschoots verkrijgbaar!

23 februari 2024

Business as usual

Ook deze februari arriveerden ze weer: de stoere mannen en vrouwen die, dit keer onder vrij optimale omstandigheden, de gesnoeide takken uit de draden kwamen trekken en de palen en draden kwamen repareren.

Na een week hard werken konden alle porteur-draden weer worden aangespannen.

De week erna werd de attache, het vastbinden van de overgebleven loot van iedere wijnplant, op grote schaal aangepakt. Een team van 'attache-dames' boog zich, letterlijk, over die taak, helaas onder minder optimale weersomstandigheden. Het regende vaak, in felle buien. Dat was hard nodig voor de wijngaard en de natuur, want net als vorig jaar spreken we deze winter van ‘winterdroogte’: er is te weinig water. Heel anders dan in Nederland, waar het regenwater na vier maanden Hollandse moesson woest zelfs uit de Veluwe stroomt...

Ontspannen

Na hard werken was het op Bellevue 's avonds ook tijd voor ontspannen met lekker eten en een lekker glas wijn. Zo was het de eer aan Gerrit, Joris, Elly, Mark, Annemiek, Jan Willem, Jan, Herbert, Marian, Barbara, Carolien, Nicole, Ans, Marina, Wenny, Jorie, Nicolien, Ineke en Sonja, om samen met Marijke, Ief en René als eersten de handgeplukte Gewürztraminer te proeven. Als dank voor al het werk kregen ze allemaal een flesje mee.

31 december 2023

Een week lang Oudejaarsvuur

Door de enorme stapel oude wijnstronken van het ontmantelde veld Merlot zit Bellevue er wat betreft brandhout in elk geval even warmpjes bij.

We stoken honderden stammetjes in de avonduren in avondvuren. Biertje erbij en later een glas prik. Tijd voor reflectie op de oudjaarsavond.

Hoe gaat het met ons project, bijna 20 jaar na de aankoop? Hoe gaan we verder? We proeven voor de tweede keer de kersverse Gewürztraminer van 2023 , en zijn zeer content met de subtiele kruidige geur en smaak. In februari komt de wijn op fles.

En natuurlijk hebben we het over de wereld, en Nederland.

Het Bellevue-team wenst alle wijnabonnees, familie, vrienden en verdere bekenden een vurig 2024, met in het achterhoofd de pacifistische gedachte dat elders in de wereld er juist dringend een ‘staakt het vuren’ moet plaatsvinden.