31 juli 2022

Damherten lessen dorst met jonge aanplant

Door het ijverige en gedisciplineerde werk van de mei- en juniteams bleef het zomerwerk in de wijngaard afgelopen maand grotendeels beperkt tot surveilleren en bijhouden.

Hier en daar stopten we wat hangende en springerige takken terug en plaatsten we wat extra clipjes in de ijzerdraad om de steeds grotere stengels te steunen.

In de Merlotvelden was nog wel enige ondersnoei nodig, want die planten zijn deze zomer minstens zo ijverig als onze teams. De jonge aanplant is voor de mooiigheid grondig geschoffeld met veel aandacht voor opkomende distels. De jonge plantjes krijgen een droomstart.

Het grote veld herpakt zich aardig van de schade van de hagelbui in april, al missen sommige rijen nog wel behoorlijk wat druiven.

Droogte en hittestress

Waar we niets aan kunnen doen, is dat de regen, op enkele kleine onweersbuien na, uitblijft. Onze regendansen blijven onbeloond.

Het watertekort leidt op de hoogste en droogste percelen tot een beginnende droogtestress, gekenmerkt door gele bladeren. Over het geheel genomen blijft de wijngaard er echter opvallend fris en groen uitzien. Waarschijnlijk zitten de heuvels nog vol met het regenwater van maart en april.

Problematischer zijn de enorm hoge temperaturen, ook in de nacht. Door hittestress gaan de bladeren hangen en sluiten ze hun huidmondjes. Ook wijnboeren kampen met de gevolgen van temperaturen tegen de veertig graden: om zes uur op het land, half 11 er weer vanaf, daarna is het niet meer te doen.

Dorstige damherten

Door de droogte werden de door ons juist zo vertroetelde jonge Cot-planten belaagd door een nieuwe vijand: een groep damherten begon doodgemoedereerd van de frisse, sappige blaadjes te eten. We snappen dat ze dorst hebben, maar de jonge aanplant heeft de energie uit de bladeren hard nodig om diepe wortels aan te leggen.

Na overleg met een verzekeringsexpert spoten we een spulletje op de jonge, kwetsbare plantjes. Het werkt: de herten zoeken sindsdien andere manieren om hun dorst te lessen.

Door zon en warmte loopt de wijngaard razendsnel uit. Liep hij in mei nog tien dagen achter op het gemiddelde, nu lopen de planten tien dagen voor op een gemiddeld schema. Het betekent dat we een vroege oogst krijgen dit jaar, te beginnen met de Chardonnay, eind augustus.

25 juni 2022

Hitte dwingt tot tropenrooster

De afgelopen zes weken raasden op diverse momenten maar liefst zes teams door de wijngaard. Ze trokken onkruid en distels uit de grond, voerden voor de tweede (en soms derde keer) de ondersnoei uit, hesen draden omhoog en brachten niet zelden eerder gelifte draden een etage hoger.

Mooie nieuwe loten die onderin uit zieke of omver gereden planten ontspringen, zijn gekoesterd en ondersteund met een flexibel stukje textieldraad waaraan ze zich kunnen vastgrijpen.

De jonge aanplant van de Cabernet Franc werd als een pergola in de draden gedraaid. De loten zijn dit eerste volle jaar soms al twee meter lang.

Ondertussen is het droger en warmer geworden. Op warme dagen werd een gedisciplineerd tropenrooster-regime doorgevoerd: om zes uur, soms half zes, stonden de equipes al op het land; ontbijten en koffiedrinken pas na tien uur. Tijdens de siësta werd soms wat gedut en gelezen, soms gefietst, al was het eigenlijk ook daarvoor vaak al te heet.

Amandelboom

Binnenshuis liep de temperatuur op tot 25 graden, maar ondanks de warmte werden tien al jaren niet meer gebruikte radiatoren afgekoppeld en als 350 kilogram oud ijzer afgevoerd.

Buiten werden de ramen gelapt en de in april ernstig geblesseerd geraakte eeuwenoude amandelboom recht afgezaagd en van een wondzalf voorzien.

De rietplanten in het helofytenfilter voor het huis slaan eindelijk aan. Onkruid in het filter, zoals forse tomatenplanten (de zaadjes komen met ontlasting mee), is eruit getrokken. En na twee jaar is ‘het parkje’ pal aan de voorzijde van de wijngaard weer een keer helemaal netjes gemaaid.

Het Bellevue-team dankt de ijverige teams met Renée (en peuter Lucy), Josse en Marthe; Edith; Addie en Andrea; Caroline, Saskia, Jorie, Wenny, Harry, Sonja, Marian; Liesbeth Hovenier, Liesbeth Velo, Nicoline en Ineke.

03 juni 2022

Le nouveau Chardonnay est arrivé!

De Chardonnay Bellevue editie 2021 is in Nederland gearriveerd. Het grote succesnummer van Domaine de Bellevue, dit jaar voor de helft gemaakt van druiven van oude Chardonnay-planten en voor de andere helft bestaand uit druiven van de piepjonge aanplant van 2018, is weer ruim voorradig.

We zijn er erg tevreden mee. Het is een prachtig huwelijk geworden tussen de geurige, zware aroma’s van de oude ranken en de heerlijke frisheid van de jonge plantjes, waarvan de druiven nog een wat lager alcoholpercentage geven.

Grondstoftekorten

Het had nog flink wat voeten in de aarde al deze mooie flessen in Nederland te krijgen. Ook Bellevue heeft last van grote grondstoffentekorten. Door een schaarste aan glas is het in Frankrijk dit jaar extra moeilijk om voldoende flessen in te kopen. Ook papier (etiketten), karton (dozen) en aluminium (capsules) zijn schaars en duur.

De vertraging van twee maanden was jammer, want juist in de afgelopen maanden moesten we door het mooie, warme weer al veel ‘nee’ verkopen. Maar dat is nu gelukkig voorbij: er is volop in voorraad.

Door de grondstofperikelen en de torenhoge dieselprijs moeten we helaas wel een kleine prijsverhoging doorvoeren. Abonnees betalen €39 per doos van zes flessen, niet-abonnees €43. Nog steeds een prima prijs voor een razend populaire Chardonnay.

01 juni 2022

Jonge Cabernet Franc krijgt opleiding

De vorig jaar geplante Cabernet Franc-planten zitten nog steeds in de baby-fase, en in hun tweede jaar beginnen ze echt aandacht te vragen.

Niet alleen moeten de voetjes worden van onkruid worden schoongemaakt, we moeten ook zorgen dat ze recht omhoog groeien.

Bij het ‘opleiden’ van één jonge loot hoort een belangrijke beslissing, want in het tweede jaar kiezen we in feite welke loot gedurende het hele leven van de plant de druiven gaat dragen. We willen daarvoor dus een mooie rechte loot kiezen.

Ief voert deze klus dit voorjaar in haar eentje uit. In 2019 werkten we, bij de jonge Chardonnay-planten, met blauwe touwtjes, die er binnen een jaar weer af moesten. Dat was toen een heidens karwei. Nu, bij de Cabernet Franc, werken we met plastic clipjes die de loot langer begeleiden en later ook weer kunnen worden hergebruikt. Wat blijft is het ‘dieven’. Door tussenlootjes weg te halen, zal de voorbestemde stam kaarsrecht groeien.

29 mei 2022

Ondersnoei en ander zonnig voorjaarswerk

Het is tijd om op de velden de laatste draden naar beneden te brengen. Ook de eerste ondersnoei van het groeiseizoen moet worden uitgevoerd.

We doen extra ons best op de mooie jonge aanplant van de Chardonnay. We schoffelen secuur op distels en hardnekkig spul als akkerwinde, vergeten wikke en vooral vijfvingerkruid. Die laatste hielden we altijd voor een ander onkruid, maar Hanneke, uit het vrijwilligersteam, helpt ons met de goede determinatie.

Tropenrooster

Onder het gezang van nachtegalen, koekoek en niet te vergeten een wielewaal voeren we het werk uit onder zeer zonnige omstandigheden. De nieuwe zonnepanelen produceren vele kilowatturen, en menigmaal aten we de afgelopen weken ’s avonds al buiten op het terras. Een enkele keer voerden we zelfs al een tropenrooster in: om 7 uur ‘s ochtends op het land, om 12 uur klaar.

De planten op de wijngaard hebben door al die zon hun aanvankelijke achterstand omgezet in een lichte voorsprong ten opzichte van een gemiddeld jaar.

Hagelschade

Op de percelen Cot en Cabernet Franc, die eind april de meeste hagelschade opliepen, zien we dat de getroffen planten in reactie op de stress als een malle van onderop uitlopers zijn gaan produceren. Daartoe aangespoord door onze trouwe adviseur Emmanuel snoeien we die uitlopers allemaal weg. ‘Je dwingt de plant dan om meer energie te steken in de loten waar de druiven komen. En zelfs als er dit jaar wat minder druiven zijn, bevorder je het herstel van de plant’, zegt hij.

Met zijn vijven klaarden we de klus, op ruim twee hectare, in een paar uur.

04 mei 2022

Wijngaard vertraagd door nattigheid

Door de natte weersomstandigheden in april kan de schoffelmachine pas dezer dagen worden ingezet om rondom de voetjes van de planten met draaiende messen het onkruid weg te halen.

Daardoor zijn we ook vertraagd in het naar beneden brengen van de draden: de schoffelmachine zou anders in botsing komen met de op de grond liggende draden.

Elk groeiseizoen gaan de draden eerst naar beneden om alle uitlopers van de vorig jaar teruggesnoeide wijnplanten de beste kans te geven. Is tachtig procent van de uitlopers het niveau van het laagste spijkertje op de palen gepasseerd, dan rapen we de draad op van de grond en hangen hem aan die eerste laag spijkers. Dat geeft de jonge takken houvast en de gelegenheid om als een soort boeket flink door te groeien.

Door alle nattigheid loopt de wijngaard nu ongeveer tien dagen achter op de ontwikkeling in een gemiddeld jaar.

02 mei 2022

Hagelbui trof Cot en Cabernet Franc

Een kwartiertje, maximaal 20 minuten. Zo kort duurde de hagelbui die vorige week zaterdag vanuit het noordwesten over de wijngaard trok. Kort en heftig, met hagelstenen als knikkers. En dat net toen de eerste uitlopers hun eerste blaadjes aan het ontvouwen waren.

De hagel trof vooral de Cot en Cabernet Franc aan de onderzijde van de heuvel, bijna drie hectare. Diverse takken waren direct afgebroken. Verraderlijker was dat de ijsballetjes ook wondjes maakten op de nog prille takjes. Later in het seizoen kunnen de planten in de problemen komen doordat schimmels of insecten via die wondjes binnendringen.

In september kunnen ze niet stevig genoeg blijken om de trossen te dragen, en komende winter heeft de snoeier minder keus bij het zoeken naar de ideale loot voor het volgend seizoen.

Oogstverlies

Vandaag kwam een expert van verzekeraar Groupama langs om de schade te schatten. (Via Groupama zijn we verzekerd tegen risques climatiques zoals hagel, nachtvorst, storm of droogte.) Samen met Marijke loopt hij rond. Hij stelt het verlies aan oogst vast op 40 procent in de Cot en Cabernet Franc. De percelen Chardonnay en de piepjonge aanplant Cabernet Franc en Cot op andere percelen zijn nagenoeg schadevrij.

Vlak voor de oogst zal de expert nog eens langskomen, om de schattingen te preciseren.

Het betekent dat de schade het grootst is op het veld dat juist dit seizoen is gepromoveerd tot AOP. De verzekering staat helaas nog op de lagere status van Vin de Pays, dus de uitkering zal hoe dan ook laag uitvallen.

07 april 2022

Duizend Cot-plantjes geplant

Vandaag beplantte een professionele equipe een kwart hectare grond met circa duizend nieuwe Cot-plantjes (of Malbec), pal naast de jonge aanplant van evenveel planten Cabernet Franc vorig jaar.

Als kleine stokjes steken ze uit de grond. De stekjes zijn geënt op Amerikaanse onderstammetjes, die resistent zijn tegen druifluis (Phylloxera).

De eerste maanden worden ze beschermd door een rood laagje was.

Als je de tere plantjes zo ziet, is het moeilijk je voor te stellen dat ze over twee jaar al druiven voortbrengen, die een jaar later al voorzichtig in onze wijn kunnen worden bijgemengd. Zo hebben we in 2021 ook voor het eerst piepjonge Chardonnay gebruikt.

Fles

Eigenlijk hebben we nu ons grote (4 ha.) gemengde veld, onlangs ‘gepromoveerd’ tot AOP Malepère bio, in het klein ‘nagebouwd’ op de langs de weg gelegen, van nature minder droge velden van 1,5 hectare: één hectare Merlot, een kwart hectare Cabernet franc en een kwart hectare Cot.

De dag na de aanplant krijgen de piepjonge plantjes ‘de fles’. Niet omdat het droog is, maar om te zorgen dat de aarde goed aan het piepjonge wortelstelsel plakt en een mooie kluit vormt. Vijf mensen lopen in vijf rijen met tuinslangen achter een tractor vol water aan.

06 april 2022

Familie zet de puntjes op de i's

Na het recente fietsongeval krijgt Ief op de wijngaard niet alleen hulp van wijkverpleging maar ook van kleine teams van voornamelijk familieleden die de sterren van de hemel koken en en passant ook een waterbesparende kraan monteren, de wifi-router upgraden, beddengoed verstellen, werkkleding herstellen, fietsen reviseren en de achtertuin onderhanden nemen.

Als klap op de vuurpijl nemen ze ook de laatste voorjaarswerkzaamheden in de wijngaard nog op zich: het spannen van draden, het controleren van de palen, draden en spijkers en de attache van de laatste rijen jonge Chardonnay.

Merci Hedwig en Ronald, Diny en Puk, Hélène en Marc!

03 april 2022

Amandelboom waait om

We wisten dat deze dag een keer ging komen. Al jaren zagen we met lede ogen aan dat een scheur in de zeker 100 jaar oude amandelboom naast het huis steeds groter worden.

In de recente winderige dagen hoorden we krakende geluiden die we niet direct thuis konden brengen. Een dier? Iets in het huis?

In een korte maar hevige sneeuwstorm knakte op 1 april de hoofdstam van de oude amandelboom naast het huis af. Gelukkig viel de boom niet op het huis. De sneeuw kleurde de wereld van Bellevue plotseling wit. Op de eerste dag deed april meteen even wat hij wil.

De dagen erna hebben Marc en buurman Gary met kettingzagen en een kloofbijl de houtvoorraad van Bellevue aangevuld met wel heel exclusief antiek hout. Dank aan beiden!

Met de boom zal het uiteindelijk weer goed komen, denken we. Fransen noemen een amandelboom un arbre de vie. Als we de wond goed behandelen, zullen van onderaf nieuwe loten ontspringen die de boom weer meer aanzien zullen geven.

31 maart 2022

Succesvolle confusion sexuelle

Op Bellevue leiden wij twee schadelijke vlindersoorten om de tuin met chemisch nagebootste geslachtshormonen.

We hangen capsules op die een luchtje verspreiden dat ook vlindervrouwtjes bij zich dragen. Mannetjes fladderen er massaal op af (‘fijn, veel vrouwtjes!’), vrouwtjes maken zich juist uit de voeten (‘wegwezen hier, veel te veel vrouwtjes’). Het voorkomt dat chemische middelen moeten worden ingezet.

‘Seksdozen’ noemen wij deze voor seksuele verwarring (confusion sexuelle) zorgende capsules. Acht jaar geleden was Bellevue één van de eerste wijngaarden in de streek die ze gebruikten, nu zie je de bruine capsules bij heel veel boeren hangen.

Een klein team hangt de dozen overal in de wijngaard op, en controleert daarnaast de planten op het grote veld op baguettes die te kort waren om te attacheren. Ze verlengen de baguettes met een textieltouwtje en binden ze vast op het ijzerdraad. Ook snoeien ze de naar beneden groeiende takken van de oude Merlot voor het huis.

Bedankt, Anna, Mylène en Pien!

04 maart 2022

Krokuswerk onder bijzondere omstandigheden

Vrijdag 18 februari was het schitterend weer. Het huis was na vijf weken afwezigheid weer opgewarmd, en de voedselvoorraden waren op peil voor equipes die zullen zorgen voor het traditionele voorjaarswerk.

Getweeën maakten Ief en René nog even een fietstochtje, in korte broek zelfs. Maar toen ze na twee uur terugkwamen, botsten ze in de op-één-na laatste bergafwaartse, haakse bocht, 200 meter van het huis, frontaal op een tegemoetkomende four-wheel drive. Allebei waren ze even bewusteloos. Vooral Ief was geraakt, met een gebroken knie en pols en een hoofdwond waaraan ze diezelfde avond nog werd geopereerd.

Vanuit het ziekenhuis moest het eerste krokuswerk-team telefonisch het huis binnen worden gecoached.

Onvolprezen

De dag erop begonnen ondanks alles de krokuswerkzaamheden. Onze onvolprezen teams moesten het niet alleen met twee werkkrachten minder doen, ook de catering vroeg nu extra tijd en aandacht van ze. Gelukkig bleef het weer redelijk goed en regende het niet. Nu, ruim twee weken later, zijn de ramasse, de 'paal-en-draad' en de attache bijna helemaal af gekomen.

Voor alle werk en de geweldige verzorging danken Ief en René met een traan Marijke, Gerrit, Afke, Joris, Elly, Jan, Annemiek; Marian, Marina, Sonja, Caroline, Nicole, Nicolien, Wenny en Ineke.

02 maart 2022

Daar liggen ze dan: zonnepanelen

Al lang koesterden we de wens om op de wijngaard minder afhankelijk te worden van milieu-onvriendelijke stroom (hier in Frankrijk is dat kernenergie).

En wat is in Zuid-Frankrijk dan beter om de zon te benutten? Na wat research besloten we een paar maanden geleden om acht zonnepanelen aan te schaffen, samen goed voor twee keer de huidige consumptie van Bellevue. Ze kunnen in de toekomst ook stroom leveren voor bijvoorbeeld meer elektrisch gereedschap en een elektrische auto. Alles wat we zelf even niet nodig hebben, kunnen we dertig jaar lang terugleveren aan het net. Op de eerste dagen met wat voorzichtige zon draaien we al voor dertig procent op eigen zonnestroom. Laat de zomer maar komen.

06 februari 2022

Droesem en kersenbonbon in Cuvée Maarten

Af en toe krijgen we de vraag wat de kleine beetjes ‘droesem’ helemaal onder in een fles Cuvée Maarten nu precies zijn.

In het allerlaatste scheutje van een fles kan er wat van die droesem in het glas terechtkomen, wat er minder leuk uitziet. Als je het per ongeluk in de mond krijgt, proeft dat ook onaangenaam.

Het antwoord is dat het gaat om wijnsteenzuur (acide tartrique), een natuurlijk bestanddeel van wijn. Dat er een klein beetje in de fles zit, is de 'prijs' die we betalen voor het zo min mogelijk filtreren en sulfiteren (sulfiet toevoegen) van onze wijn.

Vroeger hadden vrijwel alle rode wijnen een laagje ‘droesem’ in het laatste slokje. Om de smaak van wijnmerken door de jaren heen zoveel mogelijk te standaardiseren, wordt veel wijn tegenwoordig gefilterd.

Kersenbonbon

Bellevue streeft naar zeer weinig filteren om zo veel mogelijk natuurlijke smaakstoffen in de wijn te houden. Onze wijn smaakt daardoor elk jaar een beetje anders, en er blijft dus soms wat wijnsteenzuur achter. In dit filmpje laten we zien hoe je met een klein handigheidje een naar mondgevoel kunt voorkomen en zelfs een heerlijke sensatie van een kersenbonbon kunt ondergaan. Bij Cuvée Maarten 2017 en 2019 kun je gerust alles uit de fles halen!

08 januari 2022

Paaltjes voor nieuwe Cabernet Franc

Aan het einde van ons verblijf kwamen Pascal en José gisteren nog even langs met de voor de gelegenheid tot heipaalmachine omgebouwde oogstmachine, want de nieuwe Cabernet Franc moest worden voorzien van paaltjes.

We kennen het karwei nog van de aanplant van de Chardonnay, in 2018. Toen zetten we ook zelf paaltjes: metalen exemplaren in de rijen, twee zware acaciapalen op de hoeken.

Boren

De afgelopen dagen hielp Pien om eerst flink wat onkruid weg te halen – het komt op zo’n jonge akker steeds weer opzetten. Eddy hielp mee om vervolgens, door middel van een metalen punt, na telkens zes planten een gat in de bodem te boren.

Gisteren, op een koude winterochtend, kwam als afsluiting het brommend gevaarte langs. Het is nog best lastig lopen op de bevroren leemplakkaten, maar na drie uur ploeteren en glijden is het gelukt en staan alle paaltjes in de grond. Niet allemaal even recht, maar geen nood, zegt José. ‘Als het in februari een keer flink heeft geregend kun je alle paaltjes wel rechtzetten.’

Op naar een nieuw veldje vol mooie Cabernet Franc-druiven!

07 januari 2022

Schaarste brengt zelfgebakken ‘patatstaven’ terug

Door grote tekorten op de wereldwijde grondstoffenmarkt is ook in Zuid-Frankrijk momenteel amper een acaciapaal of een metalen paal te krijgen.

Als ze al te koop zijn, dan is de prijs tot wel dertig procent gestegen.

(Dat geldt overigens ook voor de kosten van (biologische!) bestrijdingsmiddelen, diesel voor tractoren, compost en de vergoeding voor de vinificatie, en naar te vrezen valt dus ook voor de toekomstige kostprijs van Bellevue-wijn).

Korset

Maar ja, we moeten wel palen hebben. Samen vormen ze het ‘korset’ van de wijngaard.

Gelukkig herinneren we ons dat een jaar of vier geleden in de bosrand bij het oude Chardonnay-veld wat acaciastammen zijn blijven liggen. Houthakker Patrick kwam er toen wegens een blessure niet aan toe die al op maat gezaagde stammen te kloven. Vijf jaar meewerken met Patrick (en Alain en Christian) zijn we niet vergeten. Maar zouden we het ook alleen kunnen?

Zie hier het resultaat! Dertig acaciapaaltjes hebben we behoed voor nodeloos wegrotten in de bosrand. We kunnen ze als zelfgebakken goudgele patatten in de wijngaard steken.

06 januari 2022

Nieuw: Franse Merlot Bellevue

Behalve interesse voor ons grote veld heeft coöperatieve cave Vendéole nóg een interessant voorstel voor Domaine de Bellevue.

De cave wil een fles biologische rode Merlot-wijn op de markt gaan brengen onder de naam Domaine Bellevue -- op de Franse markt, wel te verstaan; onze andere Bellevue-wijn is alleen in Nederland te koop.

Niche

In een vergadering met drie big shots van de grote cave vertelde directeur Olivier Ambry gisteren: ‘Wij zijn een grote coöperatie, maar we willen ook kleinere niches gaan bezetten. En jullie zijn binnen de coöperatie een van de weinige reëel bestaande domaines die al jaren biologisch boeren en goede druiven leveren.’ En dus wordt de biologische Merlot van Vendéole gemaakt van druiven van Domaine de Bellevue.

Zo trots is de cave op onze Domaine dat ze een foto van ons, Hollandse wijnboeren, wil afdrukken op het achteretiket van de nieuwe fles.

We gaan akkoord met het voorstel. Dit is mooie eer voor het vele werk van de afgelopen jaren, en we krijgen de garantie dat we voldoende druiven kunnen blijven oogsten voor onze Nederlandse abonnees en afzetmarkt, eh, ‘niche’.

05 januari 2022

Groot Bellevue-veld promoveert van IGP naar AOP

In de eerste week van dit nieuwe jaar krijgen we Thibaut op bezoek. Namens de coöperatieve cave volgt hij Bellevue al jaren. Ook in de gefuseerde cave, Vendéole, is hij technicien en heeft hij veel invloed.

We lopen met hem rond het grote veld op de heuvel. Dat veld, de helft van onze wijngaard, is van 1999 tot 2001 door de vorige eigenaar aangeplant in een voor de Malepère-denominatie juiste combinatie van druivensoorten: een dominante soort (Merlot) en twee steundruiven (zoals Cot en Cabernet Franc), met kleinere oppervlakten dan de Merlot.

‘De coöperatie wil dit veld graag gebruiken voor de groeiende markt van biologische rode wijn in de categorie AOP’, vertelt Thibaut.

Hogere kwaliteit

Het label Appellation d’Origine Protégée (AOP, voorheen AOC voor Contrôlée) markeert de hoogste marktcategorie. Het is een beschermde en gecontroleerde status die garandeert dat wijn is gemaakt van druiven uit de wijnstreek Malèpere. Tot nu toe valt al onze wijn onder de categorie Indication Géographique Protégée (IGP) van Pays d’Oc, een gebied dat zo’n beetje heel Zuid-Frankrijk omvat.

Naast de meer gecontroleerde Malepère-herkomst zou de promotie ook gepaard gaan met een hogere kwaliteit die wordt bereikt door strenger te snoeien (minder ogen, minder uitlopers) en te kiezen voor een lager rendement (minder opbrengst).

Nieuw treetje

We nemen het aanbod van Vendéole aan, blij dat we na het certificaat Agriculture Biologique met de AOP-status weer een treetje hoger klimmen op de wijnladder. Onze druiven leveren meer op, en toetreden tot de hoogste league is een eer. We spreken af dat we voldoende druiven mogen blijven plukken voor onze wijn voor de Nederlandse abonnees en markt.

Al wandelend blijkt Thibaut niet alleen expert in druivenplanten maar ook in truffels. Wijzend op een bosrand, zegt hij: ‘Man, dáár, in die steile talud met eiken, het zou me niet verbazen als daar truffels groeien.’

Het grote veld in de zomer

01 januari 2022

Cuvée Maarten sauvage bij oudejaarsvuur

En dan breken de laatste uren van de laatste dag aan van een jaar dat opnieuw door corona/covid werd bepaald.

Gelukkig voor ons waren er afgelopen jaar minder reisbeperkingen en lockdownperikelen dan in 2020, maar Bellevue was opnieuw gedwongen met meer en veel kleinere teams te werken.

Het resultaat van 2021 is in ieder geval een overvloedige oogst met een prachtige Chardonnay, misschien wel de mooiste tot nog toe, mijmeren we bij ons traditionele oudjaarsvuur. Elke keer als we er een serie dode stronken op gooien, springen de vonken als vuurwerk op.

Wilde gisten

Tevreden zijn we ook over het experiment met Cuvée Maarten 2021 sauvage. Die toevoeging plakken we er alvast op omdat er geen gisten zijn toegevoegd. De suikers in het druivensap worden omgezet in alcohol door gisten die van nature op de vruchten en steeltjes én in de wijnkelder aanwezig zijn. Deze zogeheten ‘wilde’ (sauvage) gisten kunnen leiden tot het predicaat vin naturel, een hippe trend in opmars. Het geeft ons energie om een nieuw experiment aan te gaan, zelfs als het niet helemaal zal slagen.

We proeven de nieuwe wijn deze avond voor het eerst: nog lang niet klaar, zelfs nog niet eens uitgegist (zo wild is-tie, ‘de Maarten’ van dit jaar!), maar veelbelovend.

Vrijwilligers

Om twaalf uur springen we op. Het Bellevue-team wenst alle vrienden, bekenden, abonnees, wijnwinkels en natuurlijk de intussen toch zeker vijftig vrijwilligers die ons al jaren helpen, een gezond en gelukkig 2022 toe!