07 april 2022

Duizend Cot-plantjes geplant

Vandaag beplantte een professionele equipe een kwart hectare grond met circa duizend nieuwe Cot-plantjes (of Malbec), pal naast de jonge aanplant van evenveel planten Cabernet Franc vorig jaar.

Als kleine stokjes steken ze uit de grond. De stekjes zijn geënt op Amerikaanse onderstammetjes, die resistent zijn tegen druifluis (Phylloxera).

De eerste maanden worden ze beschermd door een rood laagje was.

Als je de tere plantjes zo ziet, is het moeilijk je voor te stellen dat ze over twee jaar al druiven voortbrengen, die een jaar later al voorzichtig in onze wijn kunnen worden bijgemengd. Zo hebben we in 2021 ook voor het eerst piepjonge Chardonnay gebruikt.

Fles

Eigenlijk hebben we nu ons grote (4 ha.) gemengde veld, onlangs ‘gepromoveerd’ tot AOP Malepère bio, in het klein ‘nagebouwd’ op de langs de weg gelegen, van nature minder droge velden van 1,5 hectare: één hectare Merlot, een kwart hectare Cabernet franc en een kwart hectare Cot.

De dag na de aanplant krijgen de piepjonge plantjes ‘de fles’. Niet omdat het droog is, maar om te zorgen dat de aarde goed aan het piepjonge wortelstelsel plakt en een mooie kluit vormt. Vijf mensen lopen in vijf rijen met tuinslangen achter een tractor vol water aan.

06 april 2022

Familie zet de puntjes op de i's

Na het recente fietsongeval krijgt Ief op de wijngaard niet alleen hulp van wijkverpleging maar ook van kleine teams van voornamelijk familieleden die de sterren van de hemel koken en en passant ook een waterbesparende kraan monteren, de wifi-router upgraden, beddengoed verstellen, werkkleding herstellen, fietsen reviseren en de achtertuin onderhanden nemen.

Als klap op de vuurpijl nemen ze ook de laatste voorjaarswerkzaamheden in de wijngaard nog op zich: het spannen van draden, het controleren van de palen, draden en spijkers en de attache van de laatste rijen jonge Chardonnay.

Merci Hedwig en Ronald, Diny en Puk, Hélène en Marc!

03 april 2022

Amandelboom waait om

We wisten dat deze dag een keer ging komen. Al jaren zagen we met lede ogen aan dat een scheur in de zeker 100 jaar oude amandelboom naast het huis steeds groter worden.

In de recente winderige dagen hoorden we krakende geluiden die we niet direct thuis konden brengen. Een dier? Iets in het huis?

In een korte maar hevige sneeuwstorm knakte op 1 april de hoofdstam van de oude amandelboom naast het huis af. Gelukkig viel de boom niet op het huis. De sneeuw kleurde de wereld van Bellevue plotseling wit. Op de eerste dag deed april meteen even wat hij wil.

De dagen erna hebben Marc en buurman Gary met kettingzagen en een kloofbijl de houtvoorraad van Bellevue aangevuld met wel heel exclusief antiek hout. Dank aan beiden!

Met de boom zal het uiteindelijk weer goed komen, denken we. Fransen noemen een amandelboom un arbre de vie. Als we de wond goed behandelen, zullen van onderaf nieuwe loten ontspringen die de boom weer meer aanzien zullen geven.

31 maart 2022

Succesvolle confusion sexuelle

Op Bellevue leiden wij twee schadelijke vlindersoorten om de tuin met chemisch nagebootste geslachtshormonen.

We hangen capsules op die een luchtje verspreiden dat ook vlindervrouwtjes bij zich dragen. Mannetjes fladderen er massaal op af (‘fijn, veel vrouwtjes!’), vrouwtjes maken zich juist uit de voeten (‘wegwezen hier, veel te veel vrouwtjes’). Het voorkomt dat chemische middelen moeten worden ingezet.

‘Seksdozen’ noemen wij deze voor seksuele verwarring (confusion sexuelle) zorgende capsules. Acht jaar geleden was Bellevue één van de eerste wijngaarden in de streek die ze gebruikten, nu zie je de bruine capsules bij heel veel boeren hangen.

Een klein team hangt de dozen overal in de wijngaard op, en controleert daarnaast de planten op het grote veld op baguettes die te kort waren om te attacheren. Ze verlengen de baguettes met een textieltouwtje en binden ze vast op het ijzerdraad. Ook snoeien ze de naar beneden groeiende takken van de oude Merlot voor het huis.

Bedankt, Anna, Mylène en Pien!

04 maart 2022

Krokuswerk onder bijzondere omstandigheden

Vrijdag 18 februari was het schitterend weer. Het huis was na vijf weken afwezigheid weer opgewarmd, en de voedselvoorraden waren op peil voor equipes die zullen zorgen voor het traditionele voorjaarswerk.

Getweeën maakten Ief en René nog even een fietstochtje, in korte broek zelfs. Maar toen ze na twee uur terugkwamen, botsten ze in de op-één-na laatste bergafwaartse, haakse bocht, 200 meter van het huis, frontaal op een tegemoetkomende four-wheel drive. Allebei waren ze even bewusteloos. Vooral Ief was geraakt, met een gebroken knie en pols en een hoofdwond waaraan ze diezelfde avond nog werd geopereerd.

Vanuit het ziekenhuis moest het eerste krokuswerk-team telefonisch het huis binnen worden gecoached.

Onvolprezen

De dag erop begonnen ondanks alles de krokuswerkzaamheden. Onze onvolprezen teams moesten het niet alleen met twee werkkrachten minder doen, ook de catering vroeg nu extra tijd en aandacht van ze. Gelukkig bleef het weer redelijk goed en regende het niet. Nu, ruim twee weken later, zijn de ramasse, de 'paal-en-draad' en de attache bijna helemaal af gekomen.

Voor alle werk en de geweldige verzorging danken Ief en René met een traan Marijke, Gerrit, Afke, Joris, Elly, Jan, Annemiek; Marian, Marina, Sonja, Caroline, Nicole, Nicolien, Wenny en Ineke.

02 maart 2022

Daar liggen ze dan: zonnepanelen

Al lang koesterden we de wens om op de wijngaard minder afhankelijk te worden van milieu-onvriendelijke stroom (hier in Frankrijk is dat kernenergie).

En wat is in Zuid-Frankrijk dan beter om de zon te benutten? Na wat research besloten we een paar maanden geleden om acht zonnepanelen aan te schaffen, samen goed voor twee keer de huidige consumptie van Bellevue. Ze kunnen in de toekomst ook stroom leveren voor bijvoorbeeld meer elektrisch gereedschap en een elektrische auto. Alles wat we zelf even niet nodig hebben, kunnen we dertig jaar lang terugleveren aan het net. Op de eerste dagen met wat voorzichtige zon draaien we al voor dertig procent op eigen zonnestroom. Laat de zomer maar komen.

06 februari 2022

Droesem en kersenbonbon in Cuvée Maarten

Af en toe krijgen we de vraag wat de kleine beetjes ‘droesem’ helemaal onder in een fles Cuvée Maarten nu precies zijn.

In het allerlaatste scheutje van een fles kan er wat van die droesem in het glas terechtkomen, wat er minder leuk uitziet. Als je het per ongeluk in de mond krijgt, proeft dat ook onaangenaam.

Het antwoord is dat het gaat om wijnsteenzuur (acide tartrique), een natuurlijk bestanddeel van wijn. Dat er een klein beetje in de fles zit, is de 'prijs' die we betalen voor het zo min mogelijk filtreren en sulfiteren (sulfiet toevoegen) van onze wijn.

Vroeger hadden vrijwel alle rode wijnen een laagje ‘droesem’ in het laatste slokje. Om de smaak van wijnmerken door de jaren heen zoveel mogelijk te standaardiseren, wordt veel wijn tegenwoordig gefilterd.

Kersenbonbon

Bellevue streeft naar zeer weinig filteren om zo veel mogelijk natuurlijke smaakstoffen in de wijn te houden. Onze wijn smaakt daardoor elk jaar een beetje anders, en er blijft dus soms wat wijnsteenzuur achter. In dit filmpje laten we zien hoe je met een klein handigheidje een naar mondgevoel kunt voorkomen en zelfs een heerlijke sensatie van een kersenbonbon kunt ondergaan. Bij Cuvée Maarten 2017 en 2019 kun je gerust alles uit de fles halen!

08 januari 2022

Paaltjes voor nieuwe Cabernet Franc

Aan het einde van ons verblijf kwamen Pascal en José gisteren nog even langs met de voor de gelegenheid tot heipaalmachine omgebouwde oogstmachine, want de nieuwe Cabernet Franc moest worden voorzien van paaltjes.

We kennen het karwei nog van de aanplant van de Chardonnay, in 2018. Toen zetten we ook zelf paaltjes: metalen exemplaren in de rijen, twee zware acaciapalen op de hoeken.

Boren

De afgelopen dagen hielp Pien om eerst flink wat onkruid weg te halen – het komt op zo’n jonge akker steeds weer opzetten. Eddy hielp mee om vervolgens, door middel van een metalen punt, na telkens zes planten een gat in de bodem te boren.

Gisteren, op een koude winterochtend, kwam als afsluiting het brommend gevaarte langs. Het is nog best lastig lopen op de bevroren leemplakkaten, maar na drie uur ploeteren en glijden is het gelukt en staan alle paaltjes in de grond. Niet allemaal even recht, maar geen nood, zegt José. ‘Als het in februari een keer flink heeft geregend kun je alle paaltjes wel rechtzetten.’

Op naar een nieuw veldje vol mooie Cabernet Franc-druiven!

07 januari 2022

Schaarste brengt zelfgebakken ‘patatstaven’ terug

Door grote tekorten op de wereldwijde grondstoffenmarkt is ook in Zuid-Frankrijk momenteel amper een acaciapaal of een metalen paal te krijgen.

Als ze al te koop zijn, dan is de prijs tot wel dertig procent gestegen.

(Dat geldt overigens ook voor de kosten van (biologische!) bestrijdingsmiddelen, diesel voor tractoren, compost en de vergoeding voor de vinificatie, en naar te vrezen valt dus ook voor de toekomstige kostprijs van Bellevue-wijn).

Korset

Maar ja, we moeten wel palen hebben. Samen vormen ze het ‘korset’ van de wijngaard.

Gelukkig herinneren we ons dat een jaar of vier geleden in de bosrand bij het oude Chardonnay-veld wat acaciastammen zijn blijven liggen. Houthakker Patrick kwam er toen wegens een blessure niet aan toe die al op maat gezaagde stammen te kloven. Vijf jaar meewerken met Patrick (en Alain en Christian) zijn we niet vergeten. Maar zouden we het ook alleen kunnen?

Zie hier het resultaat! Dertig acaciapaaltjes hebben we behoed voor nodeloos wegrotten in de bosrand. We kunnen ze als zelfgebakken goudgele patatten in de wijngaard steken.

06 januari 2022

Nieuw: Franse Merlot Bellevue

Behalve interesse voor ons grote veld heeft coöperatieve cave Vendéole nóg een interessant voorstel voor Domaine de Bellevue.

De cave wil een fles biologische rode Merlot-wijn op de markt gaan brengen onder de naam Domaine Bellevue -- op de Franse markt, wel te verstaan; onze andere Bellevue-wijn is alleen in Nederland te koop.

Niche

In een vergadering met drie big shots van de grote cave vertelde directeur Olivier Ambry gisteren: ‘Wij zijn een grote coöperatie, maar we willen ook kleinere niches gaan bezetten. En jullie zijn binnen de coöperatie een van de weinige reëel bestaande domaines die al jaren biologisch boeren en goede druiven leveren.’ En dus wordt de biologische Merlot van Vendéole gemaakt van druiven van Domaine de Bellevue.

Zo trots is de cave op onze Domaine dat ze een foto van ons, Hollandse wijnboeren, wil afdrukken op het achteretiket van de nieuwe fles.

We gaan akkoord met het voorstel. Dit is mooie eer voor het vele werk van de afgelopen jaren, en we krijgen de garantie dat we voldoende druiven kunnen blijven oogsten voor onze Nederlandse abonnees en afzetmarkt, eh, ‘niche’.

05 januari 2022

Groot Bellevue-veld promoveert van IGP naar AOP

In de eerste week van dit nieuwe jaar krijgen we Thibaut op bezoek. Namens de coöperatieve cave volgt hij Bellevue al jaren. Ook in de gefuseerde cave, Vendéole, is hij technicien en heeft hij veel invloed.

We lopen met hem rond het grote veld op de heuvel. Dat veld, de helft van onze wijngaard, is van 1999 tot 2001 door de vorige eigenaar aangeplant in een voor de Malepère-denominatie juiste combinatie van druivensoorten: een dominante soort (Merlot) en twee steundruiven (zoals Cot en Cabernet Franc), met kleinere oppervlakten dan de Merlot.

‘De coöperatie wil dit veld graag gebruiken voor de groeiende markt van biologische rode wijn in de categorie AOP’, vertelt Thibaut.

Hogere kwaliteit

Het label Appellation d’Origine Protégée (AOP, voorheen AOC voor Contrôlée) markeert de hoogste marktcategorie. Het is een beschermde en gecontroleerde status die garandeert dat wijn is gemaakt van druiven uit de wijnstreek Malèpere. Tot nu toe valt al onze wijn onder de categorie Indication Géographique Protégée (IGP) van Pays d’Oc, een gebied dat zo’n beetje heel Zuid-Frankrijk omvat.

Naast de meer gecontroleerde Malepère-herkomst zou de promotie ook gepaard gaan met een hogere kwaliteit die wordt bereikt door strenger te snoeien (minder ogen, minder uitlopers) en te kiezen voor een lager rendement (minder opbrengst).

Nieuw treetje

We nemen het aanbod van Vendéole aan, blij dat we na het certificaat Agriculture Biologique met de AOP-status weer een treetje hoger klimmen op de wijnladder. Onze druiven leveren meer op, en toetreden tot de hoogste league is een eer. We spreken af dat we voldoende druiven mogen blijven plukken voor onze wijn voor de Nederlandse abonnees en markt.

Al wandelend blijkt Thibaut niet alleen expert in druivenplanten maar ook in truffels. Wijzend op een bosrand, zegt hij: ‘Man, dáár, in die steile talud met eiken, het zou me niet verbazen als daar truffels groeien.’

Het grote veld in de zomer

01 januari 2022

Cuvée Maarten sauvage bij oudejaarsvuur

En dan breken de laatste uren van de laatste dag aan van een jaar dat opnieuw door corona/covid werd bepaald.

Gelukkig voor ons waren er afgelopen jaar minder reisbeperkingen en lockdownperikelen dan in 2020, maar Bellevue was opnieuw gedwongen met meer en veel kleinere teams te werken.

Het resultaat van 2021 is in ieder geval een overvloedige oogst met een prachtige Chardonnay, misschien wel de mooiste tot nog toe, mijmeren we bij ons traditionele oudjaarsvuur. Elke keer als we er een serie dode stronken op gooien, springen de vonken als vuurwerk op.

Wilde gisten

Tevreden zijn we ook over het experiment met Cuvée Maarten 2021 sauvage. Die toevoeging plakken we er alvast op omdat er geen gisten zijn toegevoegd. De suikers in het druivensap worden omgezet in alcohol door gisten die van nature op de vruchten en steeltjes én in de wijnkelder aanwezig zijn. Deze zogeheten ‘wilde’ (sauvage) gisten kunnen leiden tot het predicaat vin naturel, een hippe trend in opmars. Het geeft ons energie om een nieuw experiment aan te gaan, zelfs als het niet helemaal zal slagen.

We proeven de nieuwe wijn deze avond voor het eerst: nog lang niet klaar, zelfs nog niet eens uitgegist (zo wild is-tie, ‘de Maarten’ van dit jaar!), maar veelbelovend.

Vrijwilligers

Om twaalf uur springen we op. Het Bellevue-team wenst alle vrienden, bekenden, abonnees, wijnwinkels en natuurlijk de intussen toch zeker vijftig vrijwilligers die ons al jaren helpen, een gezond en gelukkig 2022 toe!