12 juni 2021

Een avondgroet aan Domaine de Bellevue

De wijngaard krijgt een avondgroet van de vrouwenfietsgroep.

09 juni 2021

Tien cruciale dagen in de wijngaard

In de wijngaard zijn weer tien cruciale dagen aangebroken: die van de bloei en de vruchtzetting.

De ranken bloeien met een fijne lelietjes-van-dalen-geur. De planten bevruchten zichzelf en er beginnen minuscule ‘trosjes’ te ontstaan -- eerst van druifjes ter grootte van speldenkoppen, dan van langzaam groeiende knikkers. Dit jaar kunnen ze het doen zonder tegenwerking van regen of sterk schommelende temperaturen.

06 juni 2021

Onkruid en ondersnoei

Vanwege de nog aanhoudende coronacrisis moet ook het traditionele late voorjaarswerk op Bellevue dit jaar weer met kleine teams worden geklaard.

Alles is bedoeld om de fragiele uitlopers van onze wijnranken komende maanden zo veel mogelijk houvast te bieden en tijdens hun groei te ondersteunen.

We brengen de ijzerdraden omhoog en spannen ze aan, en klappen de clippen en écarteurs dicht om de takken te begeleiden.

We verwijderen 'ondergroei' aan de ranken om het vocht en de energie van de ranken straks zoveel mogelijk op de druiventrosjes te concentreren.

En ten slotte het zwaarste karwei: we schoffelen het onkruid, en trekken distels en een enkele braamstruik geheel uit de grond. Het schoffelen wordt de laatste jaren gelukkig grotendeels door een schoffelmachine gedaan, maar wij volgen de machine om veel onkruid de genadeklap te geven.

Veel dank weer aan Anna, Liesbeth, Elly, Riet, Marianne, Caroline, Marina, Nicole, Jorie en Wenny!

29 mei 2021

In Memoriam: Nardy, queen of the Chardonnay

Nog steeds kijken we elkaar af en toe vol ongeloof aan. Op 28 mei overleed, na een heel kort ziekbed, Nardy, die ons meer dan vijftien jaar lang elke februari hielp om de 'attache' in de wijngaard te klaren.

Nardy was één van een team van meest Nijmeegse vrouwen. Ze had hier op Bellevue haar eigen setje werkkleren en laarzen klaar liggen.

In al die vijftien jaar had Nardy nooit afgezegd, maar eind februari deed ze dat wel, vanwege pijn in haar onderrug. Iets hernia-achtigs leek het te zijn – maar het bleek uiteindelijk dus veel ernstiger.

Het is moeilijk te geloven dat Nardy nooit meer op Bellevue zal komen om te helpen. De hele vaste 'attache-ploeg' bestaat intussen uit routiniers, maar niemand was zo snel en tegelijk zo secuur als Nardy. De Chardo was haar geliefde uitsmijter. Als een razende ging ze elk voorjaar nog één keer door de wijngaard. The queen of the Chardonnay, noemden we haar.

De attache zal nooit meer hetzelfde zijn zonder Nardy. Het hele Bellevue-team wenst haar man Don en kinderen Anne en Luuk veel sterkte om het verlies van de prachtige Nardy te verwerken.

Nardy (uiterst rechts) tijdens de natte en vooral koude attache van februari 2018.

20 mei 2021

Vers riet voor afvalwaterzuivering

Twee jaar geleden legden we voor de zuivering van ons afvalwater een helofytenfilter aan – een systeem waarin bacteriën op de wortels van rietplanten organisch materiaal in dat water afbreken.

Helaas bleken de originele rietplanten van het filter de afgelopen jaren slecht aan te slaan. Daarom werd deze week een nieuwe lichting riet aangeplant.

Houtsnippers

Dit keer staan de plantjes in een bedje van houtsnippers, dat de komende jaren het vocht in de bodem beter moet vasthouden.

15 mei 2021

Nieuwe pui in 'le mas'

Tijd voor een berichtje over het huis, het oude Mas, occidentaals voor maison, de karakteristieke Zuidfranse ‘schoenendoos’.

Jaren lang hebben we alleen het hoogst noodzakelijke onderhoud aan het pand gepleegd, voornamelijk een drie jaarlijkse schilderbeurt van het houtwerk.

Binnen hebben we de elektra intussen verregaand ‘verLED’, een nieuwe en veilige elektrische groepenkast aangelegd en een gerenoveerde keuken met een fijne inductieplaat.

Aan de buitenkant was de grote glazen pui in onze ‘room with a view’ eigenlijk al jaren rot. Ook sloot een deur naar het terras al heel lang heel slecht. Genoeg redenen om de spaarpotten aan te spreken en te investeren in een compleet nieuwe voorgevel van mooi zwaar hout met isolerend glas en degelijk sluitwerk.

Afgelopen periode werd alles door een timmerbedrijf ingemeten en in een fabriek gemaakt. Deze week werd alles vervolgens in één dag geplaatst.

Le Mas kan er weer tegen.

30 maart 2021

Een ieniemienie-veldje Cabernet Franc

Door een nat en -- net als in Nederland -- ook wat koud voorjaar komt de lente op Bellevue laat op gang. We starten het seizoen met de aanplant van een nieuw ieniemienie-perceel Cabernet Franc: een kwart hectare, duizend planten.

Weliswaar staat elders, op het grote veld op de heuvel, al zes keer zoveel Cabernet Franc, maar op die plek slaat de gevreesde houtziekte esca de laatste jaren steeds meer toe. Vijf jaar geleden moesten we op een andere heuvel zelfs een compleet perceel Cabernet Franc rooien.

Na het planten ontdeden we de grond, net als bij de recente nieuwe aanplant Chardonnay, grondig van onkruid.

Peps

De Cabernet Franc-druif is belangrijk voor Bellevue. Hij is zowel bruikbaar in de rosé Bellevue als in Cuvée Maarten. Het geeft de wijn ‘peps’, zoals ze dat hier noemen: pit, kracht. We kunnen er dus niet te veel van missen.

Volgend jaar zullen we om dezelfde reden een even groot perceeltje Cot aanplanten. Beide nieuwe veldjes staan, zij aan zij, op het meest vochtige deel van Bellevue, het minst gevoelig voor droogte, dus we zijn fijn ‘klimaatadaptief’ bezig.

15 maart 2021

'Attasjes' klaren de attache met routine

Na het team voor de palen en draden arriveert uit Nederland een nieuw team voor de attache.

De 'attasjes' worden de teamleden ook wel genoemd op Bellevue, in een verwijzing naar de schortjes waarin ze de groene attache-draadjes meenemen de wijnvelden in.

Het kleine maar ervaren team hoeft de oude, alleen machinaal bijgesnoeide planten dit keer alleen op de stevigheid van de nog aanwezige attachedraadjes te controleren. De Chardonnay-planten, inclusief de nieuwe aanplant, zijn echter wél gewoon en grondig gesnoeid, dus bij hen volgt wél het secure werkje van het attacheren op dubbele, stugge baguette per plant. Hetzelfde geldt ook voor een flink perceel Merlot.

Het is heel mooi om te zien hoe de jonge aanplant zich voor het eerst om de ijzerdraad kronkelt en wikkelt en zich zo naar de attache voegt.

Geroutineerd

Ook deze werkzaamheden verlopen dankzij Liesbeth, Caroline en Marian voorspoedig en geroutineerd. We houden zelfs nog tijd over om met z'n allen de befaamde ‘seksdozen’ op te hangen. Doordat ze feromonen verspreiden, leiden deze bruin gekleurde capsules de schadelijke mannetjes- en vrouwtjesvlinders komende maanden om de tuin.

En dan vindt het team ook nog tijd om in de tuin te snoeien en de composthoop om te zetten!

Fijn allemaal weer, dank! Laat het voorjaar nu maar komen, Bellevue is er klaar voor.

08 maart 2021

Ook dit voorjaar werken met kleine 'Corona-teams'

Zoals we al een poosje zagen aankomen vanwege de aanhoudende corona-pandemie, is het ook dit voorjaar niet verantwoord om met de vertrouwde grote teams door de wijngaard te stuiven.

We kozen vorig najaar daarom al voor een minder grondige, machinale snoei, die we in december snel 'bijpuntten'.

Dat scheelt nu enorm veel ramasse- en attache-werk, want de oude baguettes zijn intact gebleven. De palen en draden – de hardware ofwel het korset waarop de druiven tijdens het groeiseizoen steunen – behoeven daarentegen wel de volle aandacht.

Houtrot

Het valt mee dit jaar. Er zijn minder ijzerdraden gebroken doordat er niet is gesnoeid. En ook met de palen hebben we mazzel. We tellen ‘slechts’ een stuk of zestig gebroken exemplaren.

Misschien werkt ook mee dat we intussen in de gaten hebben welke plekken de hevigste afwisseling tussen nat en droog kennen. Daar rotten de houten paaltjes het meest – net als bij de houtrot aan heipalen in steden op de veengrond in Nederland. Daarom vervangen we die door metalen exemplaren. Met de hulp van Herbert en Jan klaren we de klus binnen een week.

28 februari 2021

Bellevue beproeft medicijn tegen dodelijke houtziekten

Het medicijn is nog maar net goedgekeurd en pas een paar maanden op de markt, maar Bellevue voert er al een eigen experiment mee uit.

Het spul heet ‘Biochar’ (char als afkorting van ‘charbon’, ofwel carbon, koolstof) en het ziet er uit als korrels houtskool. Het werkt ongeveer net als norit of actieve kool, dat in het menselijk lichaam vergiftigingen of zelfs jeuk kan tegengaan. De Biochar-korrels blijken in staat om schadelijke schimmels vast te plakken in de bodem. Als de schimmels het loodje hebben gelegd, werkt de koolstof ook nog als een fijne bodemverbeteraar.

Nieuw leven

We hadden gelezen dat het spul in 2019 een aantal al bijna opgegeven Spaanse wijnvelden nieuw leven had ingeblazen (zie foto's hieronder uit de folder). Vooral de houtziekten esca en bois noir werden er in veldexperimenten redelijk effectief mee bestreden. Beide schimmels blokkeren de houtvaten van de wijnplant tot de dood erop volgt. Tot in de jaren tachtig werden de ziekten bestreden met arsenicum – zeg maar rattengif – maar dit is terecht verboden. Een alternatief was er jarenlang niet.

Goedkoop is het zwarte spul niet, dus gelukkig volstaat een behandeling eens in de drie jaar. We hopen dat het werkt. Het is ons wat waard, want vooral onze Cabernet franc is gevoelig voor esca en Chardonnay lijdt bij ons veel aan bois noir. Volgend jaar gaan we ook de nieuwe aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer preventief behandelen.

01 januari 2021

Dat was dan 'vin-vin'

En dan is nu dat vreemde rare cornonajaar ten einde. 2020, vingt-vingt.

We zijn in dit jaar veel en vaak gehinderd in onze bewegingsvrijheid, en bij de botteling van de wijnen van 2019.

Maar er is ook goed nieuws: we dachten al dat we een mooie oogst hadden binnen gehaald, en een kleine proeverij met 'kauwboy' Emmanuel kort geleden bevestigt de indruk.

Een ouderwets frisse chardonnay met zijn fijne bittertje. We noteren witte bloemen en limoen. Een veelbelovende rosé met mooi lichtrood fruit, framboos, aardbei ook. En een zeer fraaie Cuvée Maarten, en Philippe levert ook monsters van Cot-Merlot en een flesje Cabernet Franc.

‘Dit wordt waarschijnlijk de beste Cuvée Maarten so far’, mompelt Emmanuel tevreden.

Een beter en gezond 2021

Na al dat snoeien, boswerk en compost uitrijden zitten we op de eerste dag van het nieuwe jaar met een glas champagne voor een groot vuur van oude, dode of omvergereden stronken. Het wordt avond en het vuur is zo warm dat we buiten risotto eten. Langzaam komt de volle maan op. We mijmeren over de toekomst.

Over een ‘beter’ volgend jaar, voor iedereen. Hopelijk doen de vaccins hun werk en betekent de corona-crisis een keerpunt op het gebied van productie en consumptie en het herstel van de balans van de verstoorde ecosystemen.

Hoe dan ook, het Bellevueteam wenst al onze vrienden, familie, clientèle een best, in elk geval beter en gezond 2021 toe!