01 november 2021

Cuvée Maarten wild aan het gisten

De 900 kg druiven die dit jaar de Cuvée Maarten zullen vormen, liggen inmiddels in wild gistend sap. 'Het gaat goed met jullie experiment.' meldt wijnmaker Matthieu per telefoon. 'Een mooie geur, veelbelovende smaak, maar nog lang niet klaar.'

We begonnen het experiment door de met de hand geoogste en ontsteelde druiven Merlot en Cabernet Franc in twee afzonderlijke vaten te kieperen. De druiven werden niet geperst. Het sap in de druiven werd dus overgeleverd aan de gisten die op de schillen zaten.

Al snel hebben Matthieu en collega-wijnmaker Frank de twee druivensoorten samengevoegd in een glimmend, door ons nieuw aangeschaft vat van 700 liter (zie foto). 'Dat deden we om het huwelijk en de chemie tussen beide rassen te bevorderen,' zegt Matthieu nu precies één maand na de oogst.

Een ander voordeel van het samenvoegen is dat de twee druivensoorten in één groot vat minder kwetsbaar zijn voor defecten dan de kleinere volumes in twee afzonderlijke vaten.

Wij zijn blij!

22 oktober 2021

Herfstleven op Domaine de Bellevue

Zoals elk jaar is de herfst op Domaine de Bellevue een tijd voor onderhoudsklusjes en nijvere huisvlijt.

We sjouwen oude stronken van het land, schoffelen toch weer heftig opkomend onkruid op een Merlot-veldje, maken chutneys van druiven die de oogstmachine heeft gemist en nog groene tomaatjes die in de kruidentuin en rond de composthopen groeien, rapen noten en amandelen en poffen kastanjes in de as van het hete vuur.

Vriendinnen van Ief laten zich wederom niet onbetuigd en genieten en passant van het milde najaarsweer op de fiets.

Merci Marian, Nicole, Elly en Monique!

20 oktober 2021

Bellevue weer op de wijnkaart

Tijdens een korte proefsessie van Cuvée Maarten jaargang 2017 was het team Vleck unaniem en beslist: mooi gemaakt, volle wijn.

"We nemen 'm," klonk het in de sfeervolle winkel in Amsterdam, die door veel cafés en restaurants in Amsterdam en Utrecht wordt gebruikt om goede wijn in te kopen.

Nu de horeca na diverse lockdowns weer volop open is, zal deze editie van Cuvée Maarten dus ook weer een plaatsje krijgen op diverse wijnkaarten van Vleck’s clientèle. In de winkels van Vleck betalen klanten een mooie prijs van €10,00 per fles.

04 oktober 2021

Jong en oud

De velden met al wat oudere Chardonnay (plantjaar 1998) vertonen steeds meer uitval en ziekte, de veldjes jonge Chardonnay (aangeplant in 2018) gaan juist als een speer. Dat is reden om de dode en zieke planten van het oude veld grondig te verwijderen.

We verbranden de stronken ter plekke in een knetterend en verzengend heet vuur. Zo verminderen we het risico dat ziektekiemen als schimmels en ‘fytoplasmen’ oversteken naar het naastgelegen jonge veldje, dat de komende jaren stukje bij beetje een steeds groter aandeel in de succesvolle Chardonnay Bellevue zal hebben.

Dit jaar noteerden we tijdens de oogst al meer druiven in de jonge aanplant dan op het oude veld.

03 oktober 2021

Cabernet Franc geknipt en geschoren

De ruim duizend planten die we dit voorjaar aanplantten op een ieniemienie-veldje Cabernet Franc zijn als kool gegroeid. Nog niet begeleid door paaltjes en draden, kruipen ze tot nu toe over de grond.

Om de jonge plantjes minder kwetsbaar voor schimmels te maken en ze te dwingen om zich nog voor komend najaar nog wat op te richten, geven we ze een frisse knip- en scheerbeurt.

Het afgeknipte loof laten we achter op het land. Het zal langzaam composteren in de bodem, samen met het onkruid dat we deze weken nog weg schoffelen.

01 oktober 2021

Experiment: Cuvée Maarten gaat 'wild gisten'

Afgelopen zomer werd duidelijk dat Bellevue te groot is geworden voor het experimenteerbedrijf Domaine de Cazes, waar wijnmaker Philippe zich al sinds 2012 met passie bekommert over onze handgeplukte druiven. De zeer grote Cave Vendéole blijkt vaak juist een maatje te groot voor ons.

Vendéole heeft nu wel een speciaal ‘bio-atelier’ ingericht voor het langzaam groeiende aantal bioboeren in de streek met Bellevue in de voorhoede. Dat bio-atelier willen we uitproberen, dus zien we voor het eerst sinds tien jaar af van handgeplukte oogst.

We kunnen het echter niet laten toch iets met de hand te oogsten en een klein experiment voor te stellen. Bij Matthieu en Frank, twee jonge onafhankelijke wijnmakers niet ver van Bellevue, mogen we 450 kilogram rijpe Merlot-druiven en 450 kilogram Cabernet Franc brengen. Appeltje-eitje voor een team van vier plukkers (merci Mylène en Pien!) -- binnen een dag was de klus geklaard.

Bij Matthieu en Frank worden de druiven bij wijze van experiment niet vergist met toegevoegde biologische gisten maar met de 'wilde gisten' die van nature op de schilletjes en steeltjes voorkomen. De gisten die rondzweven in de aandoenlijk ouderwetse wijnkelder van Matthieu en Frank zullen deze experimentele Bellevue-Cuvée Maarten nog een handje helpen, zoals bananen op een fruitschaal op zeker moment 'spontaan' vergisten met gisten uit de lucht.

Wordt vervolgd!

14 september 2021

Late plensbui, vervroegde oogst

En dan is er toch weer de droogte die de oogst dit jaar bedreigt.

Na een natte winter en een koel voorjaar leek er lange tijd niets aan de hand in de streek, zeker niet op de hooggelegen heuvels van Bellevue. De nachtvorst die in april voor grote schade zorgde in de Bourgogne en in de Bordeaux, en ook in Languedoc verlies van jonge vruchtjes veroorzaakte, ging aan de deur van Malepère voorbij. Mei en juni brachten voldoende vocht, niet te veel (risico op de meeldauw-schimmel) en niet te weinig (droogte).

Volgens de boerenwijsheid van Arzens en omstreken valt er rond 14 juli een flinke onweersbui vallen, en zo niet dan toch uiterlijk 14 augustus, maar beide bleven dit jaar uit. Onze druiven konden lang interen op de vochtvoorraad in de bodem, maar nu zien we de eerste verschijnselen van droogtestress: krullende bruine bladeren en zachtjes krimpende druiven. Op zichzelf niet zo erg – ‘blad zat’ zou je kunnen zeggen - maar begin deze maand begonnen we ons toch zorgen te maken over de afrijping en de laatste procentjes suiker die nodig zijn voor fijne wijn.

Maar vorig weekend viel dan op de valreep de flinke bak regen. Vooral de Chardonnay-planten profiteren ervan en zorgen zich snel en zonder problemen vol. Zulk ‘water bij de wijn’ zal in de editie 2021 wel een iets lager alcoholpercentage geven maar dat kunnen we goed hebben. De laatste drie jaargangen (vooral 2018 en 2019) zat de Chardo behoorlijk hoog.

In de Cot (Malbec) pakt de plensbui minder goed uit. Cot heeft een heel dun schilletje en na de buien staan de druiven op knappen. Trossen kunnen uit elkaar klappen alleen al door de trillingen van de oogstmachine. Zo erg wordt het niet, maar de allengs vervroegde oogstdatum resulteert wel in een nogal lage alcoholgraad. En anders dan bij de wit en rosé streven we bij onze rode wijn juist naar wat meer alcohol.

12 september 2021

Gelukkig weer een grote najaarsproeverij

Ruim zeventig abonnees waren vandaag te gast in restaurant KIEN in Amsterdam-West. Vorig jaar kon de proeverij vanwege Corona niet doorgaan, dit jaar gelukkig weer wel.

Op de alweer zeventiende proeverij hadden we liefst drie wijnen openstaan: de Chardonnay 2020, de Rosé 2020, en ook een nog zeer jonge Cuvée Maarten 2020 (Cave Vendéole had per abuis niet de 2019 over laten komen). De rode 2020 bleek een veelbelovende wijn maar nog wel piepjong. Hij komt beter tot zijn recht als de fles eerst even open staat.

De gasten werden zoals gebruikelijk bijgepraat door Ief over weer een jaar boeren in Frankrijk en wijn-handelen in Nederland; over dat de 225 abonnees met zo'n 3000 flessen een belangrijke pijler onder Bellevue blijven, over hoe Bellevue Rosé 2020 meteen tot ‘wijn van de maand’ was benoemd door The Winespot, en over hoe we de etiketten op de Bellevue-flessen een slagje stoerder hebben gemaakt. En dat de kennismakingsdoos en kadodoos nog steeds populaire ‘instappers’ zijn.

We stonden stil bij het overlijden van Nardy, bij het werken met vrijwilligers in kleinere ‘corona-proof-teams’, bij de vaste werkzaamheden als snoei, ramasse en attache en natuurlijk bij de nieuwe aanplant van een klein veld Cabernet Franc. Ook vertelden we dat we niet alleen al vijf jaar volledig biologisch werken, maar dat we tal van extra maatregelen nemen om de bodem van onze wijngaard met compost te verbeteren, met als doel een betere voeding en betere weerbaarheid tegen zowel droogte als wateroverschot.

Genieten maar weer van de nieuwe Bellevue-wijnen!

Update: intussen is ook de pallet Cuvée Maarten 2019 in Nederland gearriveerd!

07 september 2021

Professionele lof voor nieuwe wijnen

Op proeverijen, op onze website en op onze etiketten doen we altijd ons best om de geur en smaak van onze wijnen zo nauwkeurig en toegankelijk mogelijk te omschrijven. Maar we geven ook maar al te graag het woord aan professionals die over onze wijnen schrijven.

Onze wangen blozen met de kleur van rijpe rode druiven bij het lezen van de klinkende aanbevelingen van onze nieuwe Chardonnay en Rosé. Beide wijnen staan zondag 12 september open op de jaarlijkse proeverij voor onze abonnees.

Chardonnay 2020

The Winespot, Amsterdam, op hun charmante handgeschreven kaartje om de flessenhals: 'Lekkere Chardonnay uit de Carcassonne (maar ook een beetje uit de Baarsjes), met frisse tonen van citrusfruit, appel en witte bloemen. Opwekkend fruitig, lekker droog, zuiver en slank, met een fijne, dorstlessende frisheid en een aangename afdronk. Biologisch, handgeplukt fruit. Lekker als aperitief, bij salades, gebakken visje, mosselen, zuurkool.'

Grapedistrict: 'Interessante neus met witte perzik, bloesem, citrus. Goede grip, fijn sap, prima balans tussen zuren en bitters! Weinig typiciteit van Chardonnay' [dat vatten we op als een compliment]. 'Lekker glas wijn.’

Rosé 2020

The Winespot: 'Lekker boerse, frisse rosé uit de Languedoc. Heerlijk zomers, met hints van frambozen, aardbeien en rode bes. Mooi droog, verfrissend, aangenaam kruidig met een klein pepertje in de afdronk.'

Grapedistrict: 'Rijk rood fruit, met wat aardbeiengebak op de neus. Fikse structuur, behoorlijke bitters voor ‘de Nederlandse smaak’, maar zeker niet onaangenaam. Goede balans met veel rond fruit in de mond.'

28 juli 2021

Zomersurveillance zonder stress

Anders dan in het door overstromingen en andere nattigheid geteisterde Nederland en België, is het in Zuid-Frankrijk vertrouwd warm en droog.

Een fijn onweer met een millimetertje of 20 regen zou intussen welkom zijn om de planten te verfrissen en de rijping van de druiven te bevorderen.

Want wat hangen er veel trossen aan dit jaar! Al die druiven mogen niet door gebrek aan water in hun afrijping worden geblokkeerd. Op dit moment is er gelukkig nog voldoende -- het natte voorjaar, en de droge, stabiele periode van de bloei, hebben voor reserves gezorgd.

Op het weer hebben we geen invloed. Maar verder doen we in de zomer wat we kunnen.

Vertrouwd

We schoffelen, stoppen uitgewaaide takken tussen de ijzerdraden, brengen hier en daar de draden een etage omhoog en voeren de ondersnoei nog maar eens uit. Ach, het is het vertrouwde zomerwerk: surveilleren zonder stress.

Speciale aandacht krijgen de nieuwste veldjes. De 0,7 hectare Chardonnay en Gewürztraminer uit 2018 en de 0,25 hectare Cabernet franc van dit voorjaar. De jonge planten wortelen nog niet diep, dus al het onkruid dat mee drinkt en eet uit de bodem schoffelen we weg.

Met onze geweldige elektrische schoffel – hij kost een paar centen maar dan heb je ook wat – trillen en frezen we de kleinste onkruidjes eruit. Distels steken we er uit en beginnende 'kweek' (chien dent) en pispotjes (haagwinde) drukken we meteen de kop in.

Wel een stofbende, trouwens, met de allengs toch al wat droger wordende toplaag van de bodem.

24 juli 2021

Veevoer voor de nieuwe aanplant

Op de plek waar we volgend jaar een klein veldje Cot gaan aanplanten, pal naast de nieuwe Cabernet franc, staan plotseling metershoge stengels.

Het gewas, met een mais-achtig uiterlijk, blijkt Sorghum, een van oorsprong Afrikaans graan. Veel boeren verbouwen het hier als veevoer.

Maar regisseur Pascal heeft er een andere bedoeling mee. De dicht op elkaar gezaaide planten houden het onkruid buiten de deur. De diepe penwortels van de Sorghum zorgen bovendien voor beluchting van de bodem.

Op deze zaterdag verhakselt Pascal het gewas met zijn enorme tractor tot moes. Als compost blijft het spul op de bodem liggen.

‘De oude stengels lopen hierna nog een keer uit. In september maai ik de zaak nog een keer en dan ploegen we in de winter al het groene spul onder de zoden en hebben we mooie compost,’ zegt Pascal.

Om dezelfde reden zaaiden we op het nieuwe veld Chardonnay in 2017 bijenbrood (Phacelia, of facélie). Een betere start kunnen we nieuwe aanplant niet geven.

En dan is er ook nog een mooi kringloopplan. Op het gerooide Bonnemaison-veldje gaan we gerst en haver zaaien. Met het zaad van beide granen zaaien we over twee jaar de banen tussen de wijnranken in, en maaien en ploegen dat spul dan ook in de bodem als compost.

22 juli 2021

Max met pensioen

Het is een naam die eigenlijk te weinig is gevallen op deze blog, maar Max Haefliger, directeur van Biocivam, de coöperatie van biologische boeren, en voor ons al vele jaren een waardevolle adviseur, ging gisteren met pensioen.

Zijn intussen omvangrijke team bereidde hem een emotioneel afscheid, met vele speeches, een aperitief, hapjes en een grillade (barbecue). We redener er graag 50 kilometer voor naar het oosten.

Biocivam werd 30 jaar geleden opgericht door Max en twee vrienden. Er was in die tijd helemaal niets geregeld voor bioboeren, geen contacten met leveranciers van biozaad, bio-veevoer. Er was amper wetenschappelijk onderzoek, hooguit wat houtje-touwtje-proeven in het veld. Elke bioboer rommelde zelf maar wat aan.

Verbinder

Dankzij Max is er nu structuur en veel faciliteiten, zo bleek onder meer uit een spontaan toespraakje van een onderzoekster van INRA in Montpellier, het 'Wageningen' van Frankrijk. Een aantal mensen had wat voorbereid, maar velen grepen ook spontaan de microfoon, die het niet deed, zoals vaker op Franse feestjes.

Uit die verhalen kwam precies naar voren wat wij ook zo bijzonder vonden – en vinden – aan Max. Hij is een verbinder, een communicator, een optimist. Met een onmiskenbaar en charmant accent – hij komt oorspronkelijk uit Duits-Zwitserland – loste hij ook voor ons allerlei problemen op.

Zo bracht hij ons in contact met een geitenboer die stro zocht. Speciaal voor ons zette hij een ingewikkelde rotatieteelt op met biologische tarwe, zonnebloemen, linzen, erwtjes -- die helaas door gebrek aan werkkrachten niet goed slaagde. Dus verzon Max rond 2009 als opvolger de teelt van luzerne, inclusief Thierry Bonhomme.

De laatste jaren hielp hij ons met belastingzaken en vulde hij samen met ons de formulieren voor de ingewikkelde machinerie van de Europese landbouwsubsidie in.

Merci Max!

10 juli 2021

Proeverij met nieuwe witte wijn en rosé

Dit jaar werd de (gulle) oogst van onze Chardonnay gelukkig eerder op fles gezet dan vorig jaar. En dankzij versoepelde corona-regels durfden we een voorzichtig proeverij in de buitenlucht wel aan.

Ongeveer 35 mensen bezochten de voorjaarsproeverij in de Amsterdamse Jordaan.

De ouderwets frisse Bellevue Chardonnay 2020 en de Bellevue Rosé 2020 – onze derde rosé alweer – vielen alom in de smaak, en menigeen ging dan ook met een of meerdere doosjes weer huiswaarts.

Na een geslaagde voorjaarsproeverij kan de zomer goed beginnen.

01 juli 2021

Bellevue Rosé 2020 gekozen tot 'wijn van de maand'

Al jaren verkoopt wijnhandel The Winespot in Amsterdam de wijn van Bellevue.

Vooral de rosé valt bij winkeleigenaren en wijnkenners Filipe en Paulo in de smaak. Hun 'wijn van de maand' is altijd een aangename verrassing, en komende maand valt die eer te beurt aan de nog maar kort geleden gebottelde Bellevue Rosé 2020.

Bij elke wijn in hun winkel doen de twee wijnhandelaren altijd een handgeschreven kaartje met wat korte, persoonlijke kenners-waarnemingen. Bij de Bellevue rosé schreven ze:

"Lekker boerse, frisse rosé uit de Languedoc. Heerlijk zomers, met hints van frambozen, aardbeien en rode bes. Mooi droog, verfrissend, aangenaam kruidig met een klein pepertje in de afdronk."

Daar doen we het voor.

Normale winkelprijs van de rosé wordt €8,30, maar in juli, met 15% korting, gaat hij bij The Winespot voor €7,05 over de toonbank.

30 juni 2021

Onkruid en ondersnoei

Vanwege de nog aanhoudende coronacrisis moet ook het traditionele late voorjaars- en vroege zomerwerk op Bellevue dit jaar weer met kleine teams worden geklaard.

Alles is bedoeld om de fragiele uitlopers van onze wijnranken komende maanden zo veel mogelijk houvast te bieden en tijdens hun groei te ondersteunen.

IJzerdraden

Begin juni brengen we de ijzerdraden omhoog en spannen ze aan, en klappen de clippen en écarteurs dicht om de takken te begeleiden.

We verwijderen 'ondergroei' aan de ranken om het vocht en de energie van de ranken straks zoveel mogelijk op de druiventrosjes te concentreren.

En ten slotte het zwaarste karwei: we schoffelen het onkruid, en trekken distels en een enkele braamstruik geheel uit de grond. Het schoffelen wordt de laatste jaren gelukkig grotendeels door een schoffelmachine gedaan, maar wij volgen de machine om veel onkruid de genadeklap te geven.

Krengen

Eind juni staat een nieuw ploegje klaar om distels en ondergroei opnieuw aan te pakken. Het wordt vooral distelwerk, ondanks de grote schoonmaak van begin van de maand. De krengen zijn nauwelijks te verslaan, maar met noeste arbeid wel in te dammen. Dus delen we een flinke tik uit, en daarnaast maken we korte metten gemaakt met beginnende ondergroei.

Fantastisch weer en fantastische ploegen, wat wil je nog meer?

Veel dank weer aan Anna, Liesbeth, Elly, Riet, Marianne, Caroline, Marina, Nicole, Jorie, Wenny, Annemiek, JanWillem, Sam en Marjolein!

12 juni 2021

Een avondgroet aan Domaine de Bellevue

De wijngaard krijgt een avondgroet van de vrouwenfietsgroep.

09 juni 2021

Tien cruciale dagen in de wijngaard

In de wijngaard zijn weer tien cruciale dagen aangebroken: die van de bloei en de vruchtzetting.

De ranken bloeien met een fijne lelietjes-van-dalen-geur. De planten bevruchten zichzelf en er beginnen minuscule ‘trosjes’ te ontstaan -- eerst van druifjes ter grootte van speldenkoppen, dan van langzaam groeiende knikkers. Dit jaar kunnen ze het doen zonder tegenwerking van regen of sterk schommelende temperaturen.

29 mei 2021

In Memoriam: Nardy, queen of the Chardonnay

Nog steeds kijken we elkaar af en toe vol ongeloof aan. Op 28 mei overleed, na een heel kort ziekbed, Nardy, die ons meer dan vijftien jaar lang elke februari hielp om de 'attache' in de wijngaard te klaren.

Nardy was één van een team van meest Nijmeegse vrouwen. Ze had hier op Bellevue haar eigen setje werkkleren en laarzen klaar liggen.

In al die vijftien jaar had Nardy nooit afgezegd, maar eind februari deed ze dat wel, vanwege pijn in haar onderrug. Iets hernia-achtigs leek het te zijn – maar het bleek uiteindelijk dus veel ernstiger.

Het is moeilijk te geloven dat Nardy nooit meer op Bellevue zal komen om te helpen. De hele vaste 'attache-ploeg' bestaat intussen uit routiniers, maar niemand was zo snel en tegelijk zo secuur als Nardy. De Chardo was haar geliefde uitsmijter. Als een razende ging ze elk voorjaar nog één keer door de wijngaard. The queen of the Chardonnay, noemden we haar.

De attache zal nooit meer hetzelfde zijn zonder Nardy. Het hele Bellevue-team wenst haar man Don en kinderen Anne en Luuk veel sterkte om het verlies van de prachtige Nardy te verwerken.

Nardy (uiterst rechts) tijdens de natte en vooral koude attache van februari 2018.

20 mei 2021

Vers riet voor afvalwaterzuivering

Twee jaar geleden legden we voor de zuivering van ons afvalwater een helofytenfilter aan – een systeem waarin bacteriën op de wortels van rietplanten organisch materiaal in dat water afbreken.

Helaas bleken de originele rietplanten van het filter de afgelopen jaren slecht aan te slaan. Daarom werd deze week een nieuwe lichting riet aangeplant.

Houtsnippers

Dit keer staan de plantjes in een bedje van houtsnippers, dat de komende jaren het vocht in de bodem beter moet vasthouden.

15 mei 2021

Nieuwe pui in 'le mas'

Tijd voor een berichtje over het huis, het oude Mas, occidentaals voor maison, de karakteristieke Zuidfranse ‘schoenendoos’.

Jaren lang hebben we alleen het hoogst noodzakelijke onderhoud aan het pand gepleegd, voornamelijk een drie jaarlijkse schilderbeurt van het houtwerk.

Binnen hebben we de elektra intussen verregaand ‘verLED’, een nieuwe en veilige elektrische groepenkast aangelegd en een gerenoveerde keuken met een fijne inductieplaat.

Aan de buitenkant was de grote glazen pui in onze ‘room with a view’ eigenlijk al jaren rot. Ook sloot een deur naar het terras al heel lang heel slecht. Genoeg redenen om de spaarpotten aan te spreken en te investeren in een compleet nieuwe voorgevel van mooi zwaar hout met isolerend glas en degelijk sluitwerk.

Afgelopen periode werd alles door een timmerbedrijf ingemeten en in een fabriek gemaakt. Deze week werd alles vervolgens in één dag geplaatst.

Le Mas kan er weer tegen.

30 maart 2021

Een ieniemienie-veldje Cabernet Franc

Door een nat en -- net als in Nederland -- ook wat koud voorjaar komt de lente op Bellevue laat op gang. We starten het seizoen met de aanplant van een nieuw ieniemienie-perceel Cabernet Franc: een kwart hectare, duizend planten.

Weliswaar staat elders, op het grote veld op de heuvel, al zes keer zoveel Cabernet Franc, maar op die plek slaat de gevreesde houtziekte esca de laatste jaren steeds meer toe. Vijf jaar geleden moesten we op een andere heuvel zelfs een compleet perceel Cabernet Franc rooien.

Na het planten ontdeden we de grond, net als bij de recente nieuwe aanplant Chardonnay, grondig van onkruid.

Peps

De Cabernet Franc-druif is belangrijk voor Bellevue. Hij is zowel bruikbaar in de rosé Bellevue als in Cuvée Maarten. Het geeft de wijn ‘peps’, zoals ze dat hier noemen: pit, kracht. We kunnen er dus niet te veel van missen.

Volgend jaar zullen we om dezelfde reden een even groot perceeltje Cot aanplanten. Beide nieuwe veldjes staan, zij aan zij, op het meest vochtige deel van Bellevue, het minst gevoelig voor droogte, dus we zijn fijn ‘klimaatadaptief’ bezig.

15 maart 2021

'Attasjes' klaren de attache met routine

Na het team voor de palen en draden arriveert uit Nederland een nieuw team voor de attache.

De 'attasjes' worden de teamleden ook wel genoemd op Bellevue, in een verwijzing naar de schortjes waarin ze de groene attache-draadjes meenemen de wijnvelden in.

Het kleine maar ervaren team hoeft de oude, alleen machinaal bijgesnoeide planten dit keer alleen op de stevigheid van de nog aanwezige attachedraadjes te controleren. De Chardonnay-planten, inclusief de nieuwe aanplant, zijn echter wél gewoon en grondig gesnoeid, dus bij hen volgt wél het secure werkje van het attacheren op dubbele, stugge baguette per plant. Hetzelfde geldt ook voor een flink perceel Merlot.

Het is heel mooi om te zien hoe de jonge aanplant zich voor het eerst om de ijzerdraad kronkelt en wikkelt en zich zo naar de attache voegt.

Geroutineerd

Ook deze werkzaamheden verlopen dankzij Liesbeth, Caroline en Marian voorspoedig en geroutineerd. We houden zelfs nog tijd over om met z'n allen de befaamde ‘seksdozen’ op te hangen. Doordat ze feromonen verspreiden, leiden deze bruin gekleurde capsules de schadelijke mannetjes- en vrouwtjesvlinders komende maanden om de tuin.

En dan vindt het team ook nog tijd om in de tuin te snoeien en de composthoop om te zetten!

Fijn allemaal weer, dank! Laat het voorjaar nu maar komen, Bellevue is er klaar voor.

08 maart 2021

Ook dit voorjaar werken met kleine 'Corona-teams'

Zoals we al een poosje zagen aankomen vanwege de aanhoudende corona-pandemie, is het ook dit voorjaar niet verantwoord om met de vertrouwde grote teams door de wijngaard te stuiven.

We kozen vorig najaar daarom al voor een minder grondige, machinale snoei, die we in december snel 'bijpuntten'.

Dat scheelt nu enorm veel ramasse- en attache-werk, want de oude baguettes zijn intact gebleven. De palen en draden – de hardware ofwel het korset waarop de druiven tijdens het groeiseizoen steunen – behoeven daarentegen wel de volle aandacht.

Houtrot

Het valt mee dit jaar. Er zijn minder ijzerdraden gebroken doordat er niet is gesnoeid. En ook met de palen hebben we mazzel. We tellen ‘slechts’ een stuk of zestig gebroken exemplaren.

Misschien werkt ook mee dat we intussen in de gaten hebben welke plekken de hevigste afwisseling tussen nat en droog kennen. Daar rotten de houten paaltjes het meest – net als bij de houtrot aan heipalen in steden op de veengrond in Nederland. Daarom vervangen we die door metalen exemplaren. Met de hulp van Herbert en Jan klaren we de klus binnen een week.

28 februari 2021

Bellevue beproeft medicijn tegen dodelijke houtziekten

Het medicijn is nog maar net goedgekeurd en pas een paar maanden op de markt, maar Bellevue voert er al een eigen experiment mee uit.

Het spul heet ‘Biochar’ (char als afkorting van ‘charbon’, ofwel carbon, koolstof) en het ziet er uit als korrels houtskool. Het werkt ongeveer net als norit of actieve kool, dat in het menselijk lichaam vergiftigingen of zelfs jeuk kan tegengaan. De Biochar-korrels blijken in staat om schadelijke schimmels vast te plakken in de bodem. Als de schimmels het loodje hebben gelegd, werkt de koolstof ook nog als een fijne bodemverbeteraar.

Nieuw leven

We hadden gelezen dat het spul in 2019 een aantal al bijna opgegeven Spaanse wijnvelden nieuw leven had ingeblazen (zie foto's hieronder uit de folder). Vooral de houtziekten esca en bois noir werden er in veldexperimenten redelijk effectief mee bestreden. Beide schimmels blokkeren de houtvaten van de wijnplant tot de dood erop volgt. Tot in de jaren tachtig werden de ziekten bestreden met arsenicum – zeg maar rattengif – maar dit is terecht verboden. Een alternatief was er jarenlang niet.

Goedkoop is het zwarte spul niet, dus gelukkig volstaat een behandeling eens in de drie jaar. We hopen dat het werkt. Het is ons wat waard, want vooral onze Cabernet franc is gevoelig voor esca en Chardonnay lijdt bij ons veel aan bois noir. Volgend jaar gaan we ook de nieuwe aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer preventief behandelen.

01 januari 2021

Dat was dan 'vin-vin'

En dan is nu dat vreemde rare cornonajaar ten einde. 2020, vingt-vingt.

We zijn in dit jaar veel en vaak gehinderd in onze bewegingsvrijheid, en bij de botteling van de wijnen van 2019.

Maar er is ook goed nieuws: we dachten al dat we een mooie oogst hadden binnen gehaald, en een kleine proeverij met 'kauwboy' Emmanuel kort geleden bevestigt de indruk.

Een ouderwets frisse chardonnay met zijn fijne bittertje. We noteren witte bloemen en limoen. Een veelbelovende rosé met mooi lichtrood fruit, framboos, aardbei ook. En een zeer fraaie Cuvée Maarten, en Philippe levert ook monsters van Cot-Merlot en een flesje Cabernet Franc.

‘Dit wordt waarschijnlijk de beste Cuvée Maarten so far’, mompelt Emmanuel tevreden.

Een beter en gezond 2021

Na al dat snoeien, boswerk en compost uitrijden zitten we op de eerste dag van het nieuwe jaar met een glas champagne voor een groot vuur van oude, dode of omvergereden stronken. Het wordt avond en het vuur is zo warm dat we buiten risotto eten. Langzaam komt de volle maan op. We mijmeren over de toekomst.

Over een ‘beter’ volgend jaar, voor iedereen. Hopelijk doen de vaccins hun werk en betekent de corona-crisis een keerpunt op het gebied van productie en consumptie en het herstel van de balans van de verstoorde ecosystemen.

Hoe dan ook, het Bellevueteam wenst al onze vrienden, familie, clientèle een best, in elk geval beter en gezond 2021 toe!